3 Langkah Kontroversial Ini Mengantar Toronto Raptors Juara NBA

Reporter:
Editor:

Nurdin Saleh

  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Sejumlah pemain Toronto Raptors mengangkat trofi Kejuaraan Larry O'Brien usai mengalahkan Golden State Warriors di game keenam Final NBA 2019 di Oracle Arena, Oakland, California, AS, 13 Juni 2019. Raptors unggul 4-2 pada seri final ini. Kyle Terada-USA TODAY Sports

    Sejumlah pemain Toronto Raptors mengangkat trofi Kejuaraan Larry O'Brien usai mengalahkan Golden State Warriors di game keenam Final NBA 2019 di Oracle Arena, Oakland, California, AS, 13 Juni 2019. Raptors unggul 4-2 pada seri final ini. Kyle Terada-USA TODAY Sports

    Persaingan terbuka di Timur

    Beberapa pekan sebelum Raptors-Spurs menyepakati pertukaran Leonard-DeRozan, peta persaingan di Wilayah Timur NBA terbuka lebar menyusul keputusan penting yang ditempuh oleh megabintang LeBron James.

    Setelah delapan musim beruntun menahbiskan diri sebagai raja di Timur, empat kali bersama Miami Heat dan empat kali bersama Cavaliers, James memutuskan untuk hijrah ke Barat dan bergabung dengan Los Angeles Lakers setelah ia memasuki status bebas kontrak.

    James nantinya akan mendapati keputusan itu membuat ia untuk pertama kalinya setelah 13 musim absen dari fase playoff dan juga perdana tak menghiasi final NBA usai delapan musim beruntun.

    Langkah James itu pula yang mungkin turut meyakinkan Majiri mengambil keputusan berisiko mendatangkan Leonard seharga DeRozan, mengingat James dan Cavaliers selalu jadi batu sandungan yang tak mampu dilewati Raptors dalam tiga musim beruntun di fase playoff.

    Musim reguler 2018/2019 berjalan dengan cukup baik untuk Raptors. Mereka mengakhirinya dengan berada di urutan kedua Wilayah Timur sekaligus NBA berkat catatan 58 kemenangan dan 24 kekalahan (58-24), hanya tertinggal dari Milwaukee Bucks (60-22).

    Ketika peluang Raptors untuk memastikan satu tempat di fase playoff sudah di depan mata, Ujiri melakukan satu langkah penting lain pada hari tenggat pertukaran pemain musim 2018/2019.

    Raptors mendapatkan pemain senior berpengalaman Marc Gasol dari Memphis Grizzlies dengan harga yang tak murah yakni berupa C.J. Miles, Jonas Valanciunas, Delon Wright serta hak pilih putaran kedua NBA Draft 2024.

    "Marc membawa pengalaman playoff signifikan ke tim kami, bersama kecerdasan dan kemampuan memimpinnya yang akan membantu kami mencapai target di fase playoff," kata Ujiri kala itu.

    Leonard, Green dan Gasol nantinya akan bahu membahu bersama pemain-pemain lama Raptors, termasuk Pascal Siakam yang penampilannya meningkat pesat di musim ketiganya bersama tim Kanada itu. Pengalaman Kyle Lowry dan Serge Ibaka juga memberikan kontribusi positif, bersamaan dengan peningkatan performa Fred VanVleet.

    Raptors melewati putaran pertama playoff dengan cukup mudah menyingkirkan Orlando Magic 4-1, namun kemudian mereka menorehkan kisah dramatis dan heroik di semifinal serta final Timur.

    Di semifinal, Raptors berhadapan dengan Philadelphia 76ers yang juga punya kekuatan baru dengan kehadiran Jimmy Butler sebagai sosok pembimbing talenta muda berupa Joel Embiid serta Ben Simmons.

    Raptors melewati Sixers dengan kedudukan 4-3, yang ditentukan secara dramatis lewat kemenangan di gim ketujuh berkat sebuah tembakan penentuan Leonard yang sarat campur tangan Dewi Fortuna pada saat bel tanda laga usai berbunyi.

    Bola tembakan dua angka Leonard memantul empat kali di keranjang sebelum akhirnya masuk dan memastikan kemenangan 92-90 bagi Raptors di hadapan publik Scotiabank Arena, Ontario, Kanada, pada 12 Mei.

    Lawan Raptors di final Timur adalah Bucks, dan mereka mengawali dua laga dengan kekalahan di markas lawan. Namun, secara heroik Leonard beserta VanVleet menyokong Raptors meraih empat kemenangan beruntun untuk membalikkan keadaan 4-2 usai berhasil mengisolasi Monster Yunani, Giannis Antetokounmpo.

    Publik Scotiabank Arena menjadi saksi catatan bersejarah bagi Raptors yang untuk pertama kalinya menjadi juara Wilayah Timur sekaligus melangkah ke final NBA berhadapan dengan juara bertahan Golden State Warriors yang sudah beberapa hari lebih dulu melenggang mulus berkat kemenangan empat gim langsung atas Portland Trail Blazers di Barat.

    Jika pun, Raptors tak meraih trofi Larry O'Brien ketika rangkaian final NBA berakhir, Ujiri telah menorehkan catatan tinta emas dalam sejarah 24 tahun berdirinya tim tersebut.

    Baca: Kecermatan bersambut keberuntungan


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Waspada Generalized Anxiety Disorder, Gangguan Kecemasan Berlebihan

    Generalized Anxiety Disorder (GAD) adalah suatu gangguan yang menyerang psikis seseorang. Gangguannya berupa kecemasan dan khawatir yang berlebih.