Phoenix Suns Gagal Juara NBA 2021, Chris Paul: Ini Menyakitkan Sementara Waktu


TEMPO.CO, Jakarta - Giannis Antetokounmpo berjingkrak di sekitar lapangan dan melambai ke arah penonton seusai membawa Milwaukee Bucks memenangkan game keenam Final NBA atas Phoenix Suns pada Rabu WIB, 21 Juli 2021. Luapan kegembiraan itu juga terjadi setelah Bucks mengakhiri paceklik gelar NBA dalam 50 tahun terkhir.

Di sisi lapangan yang lain, bintang Phoenix Suns, Chris Paul berdiri dengan ekspresi kosong di wajahnya. Ia tahu telah gagal membawa Suns gagal meraih gelar NBA. Ketika masuk untuk sesi wawancara tak lama setelahnya, Paul memasang ekspresi yang sama. "Ini akan menyakitkan untuk sementara waktu," kata Paul, yang merasakan final NBA pertama dalam 16 tahun kariernya, dikutip dari USA Today.

Kekacauan hati Paul tentu masuk akal. Ia telah menunggu waktu yang lama untuk mendapatkan gelar pertamanya di dunia basket. Sebelum bergabung dengan Phoenix Suns, ia sudah lebih dulu gagal membawa New Orleans Hornets (2005-2011), Los Angeles Clippers (2011-2017), Houston Rockets (2017-19) dan Oklahoma City Thunder (2019-20) melaju hingga ke partai final.

Sebab itulah, ketika Suns berhasil menembus babak final, Paul merasa peluang untuk mengecap rasanya meraih gelar juara NBA. "Semua orang di ruang ganti tahu kami sudah cukup memberikan semuanya, tapi itu tidak cukup. Jadi, kami harus mencari tahu. Saya hanya melihat diri saya dan mencari tahu bagaimana saya bisa menjadi lebih baik, apa yang bisa saya lakukan lebih banyak, dan memastikan saya kembali musim depan dengan lebih siap.

Dalam pertandingan game keenam, Paul mencetak 26 poin melalui 11 dari 19 tembakan. Ia juga mencetak lima assist. Meski begitu, Paul tetap menyalahkan dirinya sendiri atas tiga kekalahan yang dialami Suns dalam tiga game terakhir. Sekarang, bintang NBA berusia 36 tahun itu berusaha menyembuhkan kekecewaannya usai kekalahan dari Milwaukee Bucks.

Pemain Milwaukee Bucks Khris Middleton (22) berselebrasi dengan Larry O'Brien Trophy setelah menjuarai NBA 2021. Retuers/Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

"Semua akan selesai dengan sendirinya. Kekalahan berarti membuat kami harus kembali bekerja. Tidak lebih, tidak kurang. Tidak ada kemenangan atau apa pun. Kami melihat apa yang diperlukan untuk sampai ke sana dan mudah-mudahan kami melihat apa yang diperlukan untuk melewati itu," ujar Paul yang menyatakan bakal memainkan musim ke-17 di NBA bersama Phoenix Suns.

Meski gagal membawa timnya juara NBA 2021, pelatih Phoenix Suns, Monty Williams, menilai Chris Paul bermain bagus musim ini. Paul berada di peringkat kelima dalam daftar assist sepanjang masa liga. Paul juga berada di 11 tim NBA All-Star dan secara konsisten bermain di level tinggi dan membuat rekan satu timnya lebih baik.

"Saya tidak berpikir salah satu dari orang-orang yang berada dalam kategori itu cukup dihargai. Ini menggelikan. Ketika Anda berbicara tentang orang-orang seperti Chris yang memiliki karier fantastis, tetapi mendapat hukuman karena belum mampu memenangkan gelar," kata Williams.

Pemain Phoenix Suns, Devin Booker, juga memberikan dukungan kepada Chris Paul. Menurut dia, kegagalan meraih gelar tidak menghapus predikat Paul sebagai salah satu pemain terbaik di NBA. "Kami mendukung Chris. Dia memimpin kami sepanjang musim ini dan ini adalah tahun pertama kami bermain bersama. Kami hanya perlu mengembangkan hubungan dan kepercayaan satu sama lain sepanjang musim. Kegagalan ini memang sulit bagi kami semua," ujar Booker.






Berita NBA: Pemain Timnas Basket Indonesia Marques Bolden Merapat ke Milwaukee Bucks

1 hari lalu

Berita NBA: Pemain Timnas Basket Indonesia Marques Bolden Merapat ke Milwaukee Bucks

Bintang timnas basket Indonesia, Marques Bolden, resmi bergabung dengan Milwaukee Bucks.


Bos Chelsea Usul Liga Inggris Punya Laga All-Star Utara vs Selatan

13 hari lalu

Bos Chelsea Usul Liga Inggris Punya Laga All-Star Utara vs Selatan

Pemilik Chelsea, Todd Boehly, menilai pertandingan all-star di Liga Inggris bisa menghasilkan pendapatan tambahan untuk klub.


Rayakan HUT ke-75, Ini Daftar 10 Pemain Terbaik NBA

27 hari lalu

Rayakan HUT ke-75, Ini Daftar 10 Pemain Terbaik NBA

NBA merayakan hari jadi ke-75 dengan merilis 75 pebasket terbaik. Ada Michael Jordan dan Bill Russell di rangking 10 besar.


Istri Kobe Bryant Donasikan Uang Kemenangan Gugatan Rp 236 Miliar ke Yayasan yang Didirikan Mendiang Suami

30 hari lalu

Istri Kobe Bryant Donasikan Uang Kemenangan Gugatan Rp 236 Miliar ke Yayasan yang Didirikan Mendiang Suami

Istri Kobe Bryant ingin donasi uang kemenangan gugatan yang disebar tanpa izin itu sebagai bentuk penghormatan kepada mendiang suami dan putrinya.


6 Pemain Basket NBA Tertinggi di Dunia, Termasuk Yao Ming

32 hari lalu

6 Pemain Basket NBA Tertinggi di Dunia, Termasuk Yao Ming

Berikut daftar pemain basket NBA tertinggi di dunia, dari Gheorghe Murean sampai Yao ming


Hari ini Kelahiran Kobe Bryant 44 Tahun Lalu, Kisah Sang Legenda Bola Basket Amerika Serikat

35 hari lalu

Hari ini Kelahiran Kobe Bryant 44 Tahun Lalu, Kisah Sang Legenda Bola Basket Amerika Serikat

Lahir pada 23 Agustus 1978 atau 44 tahun lalu, legenda bola basket Kobe Bryant meninggal 2 tahun lalu dalam kecelakaan helikopter.


Dennis Rodman Akan Bebaskan Griner dari Penjara Rusia, Ini Kata Gedung Putih

35 hari lalu

Dennis Rodman Akan Bebaskan Griner dari Penjara Rusia, Ini Kata Gedung Putih

Mantan pebasket eksentrik NBA, Dennis Rodman, bersiap terbang ke Rusia dengan misi membebaskan pemain WNBA Brittney Griner


Jadwal Kompetisi NBA 2022-2023 Dimulai 18 Oktober: Golden State Warriors Hadapi LA Lakers

40 hari lalu

Jadwal Kompetisi NBA 2022-2023 Dimulai 18 Oktober: Golden State Warriors Hadapi LA Lakers

Kompetisi bola basket NBA 2022-2023 akan dibuka 18 Oktober 2022, diawali laga Golden State Warriors vs LA Lakers.


Bill Russell, Legenda Boston Celtics yang Ikut Berjasa Membangun DNA NBA

57 hari lalu

Bill Russell, Legenda Boston Celtics yang Ikut Berjasa Membangun DNA NBA

Komunitas NBA berduka cita atas kepergian salah satu legenda mereka, Bill Russell, mantan pemain Boston Celtics.


Bill Russell, Legenda Celtics, Meninggal dalam Usia 88 Tahun

57 hari lalu

Bill Russell, Legenda Celtics, Meninggal dalam Usia 88 Tahun

Keluarga Bill Russell mengumumkan kabar duka meninggalnya legenda Celtics tersebut melalui media sosial.