Celtics Boyong O'Neal, Persaingan dengan Lakers Makin Sengit  

Oleh :
  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Shaquille O'Neal. Dok: NBA

    Shaquille O'Neal. Dok: NBA

    TEMPO Interaktif, Boston - Los Angeles Lakers dan Boston Celtics dikenal sebagai rival berat di kompetisi Liga Basket Amerika. Celtics adalah tim terkuat di Wilayah Timur dan memegang rekor juara NBA sebanyak 17 kali, sementara Lakers baru mengumpulkan 16 trofi. Persaingan kedua tim pada musim 2010/2011 akan semakin ramai karena rivalitas Kobe Bryant dan Shaquille O'Neal, mantan pemain Lakers yang baru saja dikontrak Celtics.

    Bryant dan O'Neal pernah bermain selama delapan musim sejak 1996. Mereka berdua dikenal sebagai duet tangguh yang berhasil mengantarkan Lakers juara NBA tiga berturut-turut sejak musim 1999/2000. Namun keduanya terlibat perselisihan sehingga O'Neal memutuskan hengkang ke Miami Heat pada 2004 dan mengantarkan tim itu juara NBA dua tahun kemudian.

    Namun perginya O'Neal dari Lakers ternyata tidak menghilangkan perselisihannya dengan Bryant. O'Neal beberapa kali mengeluarkan komentar pedas soal Bryant bahkan berpura-pura tak mengenalnya. Bryant pun membalasnya dengan hal serupa.

    Saat Lakers jadi juara NBA musim lalu dan Bryant mendapatkan cincin kelimanya, komentarnya menggambarkan bahwa persaingan dengan O'Neal belum selesai.  "Aku punya cincin lebih banyak daripada Shaq. Percayalah, kau bisa menghitungnya. Kau tahu siapa aku sebenarnya, aku tak melupakan apa pun," kata Bryant.

    Celtics membuat keputusan mengejutkan saat mereka merekrut O'Neal yang baru saja habis kontraknya bersama Cleveland Cavaliers. O'Neal yang berusia 38 tahun itu sempat terkatung-katung karena tak ada klub yang mendekatinya. Celtics akhirnya merekrut O'Neal karena center mereka, Kendrick Perkins, diprediksi absen panjang karena cedera.

    Celtics sebenarnya tengah mendekati center, Kwame Brown, namun langsung membatalkannya begitu mereka tahu komentar Bryant tentang O'Neal. Presiden Celtics, Danny Ainge, sepakat dengan sang pemilik klub, Wyc Grousbeck, bahwa mereka harus memiliki O'Neal. "Saat aku mendengar komentar Kobe bahwa ia punya cincin juara lebih banyak dari O'Neal, aku langsung meminta Danny mengambil O'Neal, dan semuanya terjadi," kata Grousbeck.

    Celtics mendapatkan O'Neal dengan harga hanya US$ 1,5 juta (Rp 13,5 miliar). Namun Celtics menganggap pengalaman O'Neal menjadi modal besar bagi tim tersebut yang juga sudah memiliki beberapa pemain veteran seperti Paul Pierce, Ray Allen dan Kevin Garnett. Persaingan O'Neal dengan Bryant dianggap bisa menjadi motivasi tambahan bagi para pemain Celtics untuk meraih gelar juara musim depan.

    Lakers dan Celtics masih menjadi tim unggulan musim depan dan diprediksi bisa lolos ke playoff. Namun ada tim-tim pesaing yang juga siap menjegal Lakers dan Celtics seperti Orlando Magic yang masih memiliki Dwight "Superman" Howard serta Miami Heat yang punya trio baru: Dwyane Wade, Chris Bosh dan LeBron James.

    YAHOOSPORT| NBA| GABRIEL WAHYU TITIYOGA


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Jangan Unggah Sertifikat Vaksinasi Covid-19 ke Media Sosial

    Menkominfo Johnny G. Plate menjelaskan sejumlah bahaya bila penerima vaksin Sinovac mengunggah atau membagikan foto sertifikat vaksinasi Covid-19.