Pierce Dukung O'Neal di Celtics  

Oleh :
  • Font:
  • Ukuran Font: - +
  • Kevin Garnett (kanan) berduel Shaquille O'Neal dalam playoff NBA (14/5). AP/Charles Krupa

    Kevin Garnett (kanan) berduel Shaquille O'Neal dalam playoff NBA (14/5). AP/Charles Krupa

    TEMPO Interaktif,Inglewood:Kapten tim Boston Celtics, Paul Pierce, merasa tertantang dan siap mendukung rekan barunya, Shaquille O'Neal, untuk mengejar perolehan lima cincin juara Liga Basket Amerika (NBA) seperti yang dimiliki oleh  pemain Los Angeles Lakers, Kobe Bryant. O'Neal pernah bermain bersama Bryant di Lakers selama delapan musim dan ia kini punya empat cincin juara.

    Pierce merasa sangat senang O'Neal bergabung dengan Celtics dan siap mendukung penuh orang yang dulu pernah memberinya julukan "the Truth" karena aksinya di lapangan. "Dia adalah salah satu pemain favoritku. Kini aku punya kesempatan untuk bermain bersama pemain terbaik dalam kompetisi," kata Pierce.

    O'Neal dan Bryant pernah menjadi tandem terbaik saat mereka bermain bersama di Lakers sejak 1996. Keduanya membawa Lakers menjuarai NBA tiga berturut-turut sejak musim 1999/2000. Namun hubungan kedua pemain itu renggang saat mereka terlibat perselisihan yang menjadi penyebab O'Neal hengkang dari Lakers ke Miami Heat pada 2004. Dua tahun kemudian O'Neal mengantarkan Heat meraih gelar juara NBA untuk pertama kalinya dan ia mendapat cincin juara keempatnya.

    Pemilik Celtics, Wyc Grousbeck, menyatakan bahwa keputusannya merekrut O'Neal dipicu oleh komentar yang dilontarkan Bryant usai Lakers mengalahkan mereka pada game ketujuh final NBA musim lalu dan mempertahankan gelar juaranya. Bryant mengatakan bahwa ia lebih baik karena punya cincin juara lebih banyak daripada O'Neal.

    Grousbeck dan Celtics pun langsung menerima lamaran O'Neal yang sempat terkatung-katung tanpa klub karena kontraknya di Cleveland Cavaliers habis musim lalu. "Aku tak terkejut dengan hal itu sebab Grousbeck adalah seorang kompetitor. Meski ia tak bersama kami di lapangan, saat kami menang maka dia juga merasa menang, begitu juga saat kami kalah. Ia merasakan hal yang sama dengan kami," kata Pierce.

    O'Neal diproyeksikan untuk mengisi tempat pemain center, Kendrick Perkins, yang bakal absen panjang karena terkena cedera lutut pada final NBA tahun lalu. Saat itu pelatih Celtics, Doc Rivers, menyatakan meski Lakers berhasil meraih juara NBA, mereka belum sepenuhnya mengalahkan timnya.

    Masuknya O'Neal ke Celtics menambah daftar pemain veteran di tim itu yang punya pengalaman bermain di NBA lebih dari 10 tahun seperti Ray Allen, Pierce, dan Kevin Garnett yang dijuluki "the Big Three" karena sukses mengantarkan Celtics juara pada 2008. Saat ini Celtics juga merekrut pemain center, Jermaine O'Neal, yang musim lalu bermain untuk Miami Heat.

    "Tim kami lengkap tahun ini. Kami mengisi kekurangan tim dengan Jermaine O'Neal, Shaq dan beberapa pemain baru. Kami harap tim ini bisa sampai ke final dengan kondisi fit dan menang lagi," kata Pierce.

    AP | GABRIEL WAHYU TITIYOGA


     

     

    Lihat Juga



    Selengkapnya
    Grafis

    Setahun Pandemi Covid-19, Kelakar Luhut Binsar Pandjaitan hingga Mahfud Md

    Berikut rangkuman sejumlah pernyataan para pejabat perihal Covid-19. Publik menafsirkan deretan ucapan itu sebagai ungkapan yang menganggap enteng.